Rimbaud photographe

En 1883, à Harar en Éthiopie, Arthur Rimbaud, qui a tourné le dos à la littérature et a quitté l’Europe, est devenu négociant et explorateur. Il se fait pour un temps photographe.

L’exposition présente toutes les images que nous connaissons de son travail, dont ses trois autoportraits.

Nous faisons venir un appareil photographique et je vous enverrai des vues du pays et des gens — nous recevrons aussi le matériel de préparateur d’histoire naturelle et je pourrai vous envoyer des oiseaux et des animaux qu’on n’a pas encore vus en Europe. J’ai déjà ici quelques curiosités que j’attends l’occasion de vous expédier.

Rimbaud, Lettre aux siens, Harar, le janvier 1881.

La photographie marche bien. C’est une bonne idée que j’ai eue. Je vous enverrai bientôt des choses réussies.

Rimbaud, Lettre aux siens, Harar, le 20 mai 1883.

Elle interroge la manière dont Rimbaud a produit lui-même ces images et pourquoi son visage y est si difficilement lisible.